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Investigadores del IPLA desarrollan un nuevo método para medir en tiempo real la formación de biopelículas bacterianas

Las biopelículas o biofilms son agrupaciones microbianas formadas por una o múltiples especies bacterianas rodeadas de una matriz polimérica que ellas mismas secretan y que les permiten estar unidas entre sí, y al mismo tiempo les facilitan adherirse distintas superficies. Estas estructuras son altamente resistentes a la acción de los antimicrobianos, por lo que suponen un importante problema en ambientes como el hospitalario, en donde dificultan el tratamiento de infecciones bacterianas, y en el alimentario, ya que constituyen una fuente de contaminación durante el procesado de algunos alimentos.
La investigación llevada a cabo por el equipo de la Dra. Patricia Ruas-Madiedo hace posible la monitorización en tiempo real del desarrollo de las biopelículas, a través de la cuantificación de cambios en la impedancia que se producen como consecuencia de la adhesión de las bacterias a un microelectrodo de oro. Mediante este sistema es posible estudiar de un modo rápido, y para varias cepas o especies bacterianas, la capacidad de formación de biopelículas, y de estos resultados inferir el grado de patogenicidad de la bacteria. Así, el estudio se ha realizado utilizando como modelo especies patógenas como Streptococcus mutants, Staphylococcus aureus y Staphylococcus epidermidis. Una de las principales ventajas de esta metodología es que permite estudiar el efecto de sustancias antimicrobianas sobre las biopelículas ya formadas o incluso detectar compuestos que impidan su formación, lo que se ha comprobado utilizando bacteriófagos y proteínas líticas (endolisinas) caracterizadas por el equipo de las Dras. Ana Rodríguez y Pilar García.

Bacterias vivas (verde) y muerta (rojo) de un biofilm de S. epidermidis sobre superficie inerte